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莲宗助念的殊胜利益

[佛学常识] 发表时间:2019-08-12 09:06:55 作者: 阅读次数:

莲宗助念的殊胜利益

莲宗助念利益之殊胜,非世俗送终陋习所能比。对有缘的临终者进行临终关怀,念佛助其正念,是一场自利利他的殊胜的佛事活动,其利益极其广大。一场如理如法的助念,不但能利益他人,而且也能利益自己。下面从利他和利自两个方面对莲宗助念的殊胜利益进行概述。

一、利他

(一)佛号加持  病人得益

莲宗助念是以称念阿弥陀佛万德洪名为临终者做终极关怀、生命救度。

通过助念,善知识对临终者进行善巧开导,慈悲安慰,令临终者了解生命的真相,使其明白人人皆具不生不灭之灵明觉性、妙明真心,此灵识虽然一直在六道中不停地轮转,却一刻也未曾真正死过。其实,每一期生命的“死亡”,只不过是灵识变换身形外壳的一个过程而已;上一期生命的业报了了,灵识就要舍弃这个业报之身。

此时,如果没有机缘获得解脱,灵识就要随其业力因缘,再次投生,进入下一期生命旅程。轮回中的一切众生就是这样,在六道中一次又一次地投生转世,重复着一期又一期生命之旅。

但是,如果在临终的时候,能够一心念佛,至诚发愿往西方极乐世界再生,并恳切祈求阿弥陀佛慈悲接引,命终之后,就能往生到西方极乐世界去。从此,生命就能摆脱继续轮转的命运,就能出离生死苦海,证本具之佛性,得涅槃之真乐。

临终者通过善知识的开导,了解了生命及死亡的真相,其原本悲伤恐惧、无助绝望的心就能得到安慰。然后就一心归命阿弥陀佛,专心称念阿弥陀佛名号,沐浴在阿弥陀佛万德洪名的威神光明中,乱心皆安,诸苦尽消。借助佛号的加持,安心聆听善知识慈悲开导,真正信受念阿弥陀佛名号发愿求生西方极乐世界之无上妙法。

临终者在阿弥陀佛名号光明神力的加持下,无论其平生造作何种业因,只要能回心念佛,一心归命阿弥陀佛大慈悲父,即蒙阿弥陀佛威神愿力慈悲摄受,除一切苦厄,径生西方极乐世界。

正所谓:回心念佛意不颠,深信往生愿愿连。愿别娑婆久劫苦,呼唤弥陀往西天。印坏文成不二时,感应道交一念间。舍此五浊烦恼界,化生莲邦齐圣贤。

(二)竭诚相助 家属宽慰

众生诸苦之中,其至极悲苦者,莫过于家亲眷属的生离死别。在亲人去世离别之际,纵有千般不舍、万般留恋,却又无可奈何;为之所施种种医药皆无回天之力,世俗恩爱此时一概着不上力,派不上用场;只能眼睁睁地看着亲人,随着无常大鬼,悲痛、绝望地离开人世。于此万分悲苦之时,若遇通晓净土念佛法门之善知识,不仅能为临终者善巧开导、念佛助念,还能以佛法道理、净土理念为临终者的家亲眷属进行善巧开导、慈悲安慰,对家属来说,这是不幸中之万万幸也!

临终者家属通过善知识的开导,明白生命的真相,明白“死亡”只是生命存在的另一种状态,是上一期生命过渡到下一期生命的中间过程,一切生命从来都没有真正“死”过。家属明白这个道理以后,伤感悲痛的心才能得到真正的安慰。然后才能安心地、理智地按照佛教净土理念,全力配合助念善知识,为临终者称念佛号,竭力帮助亲人的灵识超生西方极乐净土。以己赤诚之心,尽至孝之道;随顺佛陀智慧之教,宽慰绝望悲苦之心;信受念佛妙法,令使存亡两利。

所以,莲宗助念诸善知识,应殷勤劝诫临终者家眷,若真为临终者着想,此时千万不得于临终者前,悲戚抽泣、号啕恸哭,不得有拉扯拥抱等表留恋不舍之种种举动。在此升沉两判的关键时刻,要让家属明白,哭泣、搬动对临终者不仅没有丝毫利益,反而会成为害其下堕的恶缘、帮凶。

此时家属应听受善知识规劝,信受佛理,归投弥陀愿海;转颠倒为理智,化恐惧为安乐;转号哭为念佛,化悲痛为愿力;转无依无靠为归命仰赖弥陀慈父,化慌乱为镇定。积极配合善知识,为临终者念诵佛号,开导安慰,兼做种种功德,令临终者超越轮回,往生净土。

能如是行,则对生者及临终者有不可估量之利益。经过善知识如是开导,令临终者家眷,心安神定,心开意解,得大安慰。

是故,莲宗助念,不仅对临终者利益极大,同时也能安慰临终者的家亲眷属,施无畏予临终者家属;让临终者及其家亲眷属,同沐佛陀慈悲法雨,皆闻念佛无上法音;共饮不死甘露,同得永恒安乐。

(三)佛号光明 普化闻者

于临终者前称念阿弥陀佛名号,不仅可以帮助临终者保持正念,安心往生,也可以借助阿弥陀佛名号光明不可思议功德之力,普遍感化度脱闻佛名号者,普令闻佛名号、触佛光明者,皆能获益。

印光祖师竭力提倡为临终者助念佛号,乃至亡后一切丧事皆应以念佛为主。而且亡后七七四十九天内,也应坚持念阿弥陀佛名号,回向法界一切众生及亡者,以期亡者往生西方极乐世界,莲品增上。并以此念佛因缘,为现前六亲眷属开明心地,种植善根,普化一切听闻阿弥陀佛万德洪名者。

二、利自

(一)恳切念佛 自增信愿

于众生命终之际,通过助念的机缘,透过临终者所现种种情状,或病苦、或生离死别苦,以体悟生命无常之理,了知生命就在呼吸之间,观照一息不存即成后世之相;深切体会助念过程中身心疲惫、苦不堪言的种种苦痛。并深刻思维,众生四大不调之身及老、病、死之无量苦实不可爱。

三界火宅应急急厌离,西方极乐当速速愿求。进而能深刻体会“真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号”(彻悟禅师语)之净业修行纲宗的深刻内涵;亦对“痛念生死,如丧考妣,如救头然”(彻悟禅师语)的真实含义有更加真切的体会。由此增上自己念佛求生西方极乐世界之真信切愿。

是故,为临终者恳切助念佛号之时,声声佛号不仅提醒临终者要念念归命阿弥陀佛,念念发愿求生净土。同时,也能警示参加助念之人,每过一天,就离死神更近一步;应当放下世间不急之务,死尽偷心,安心念佛,精勤办道;不断坚固、增上自己的信愿,以期成就往生大事。

(二)念诵佛号 得无边利

莲宗助念,主要是以称念阿弥陀佛名号,来帮助临终者建立及保持往生西方极乐世界的信愿心,并引导其满心欢喜念诵阿弥陀佛万德洪名,至诚回向,恳切发愿,欣求往生极乐世界。在这个过程中,助念者自己真诚为临终者念诵佛号,比平时更加勇猛精进,念念之中,不仅具足六度万行,同时得到无边利益。

概括讲有如下十种利益:“一、昼夜常得诸天大力神将并诸眷属隐形守护;二、常得二十五大菩萨如观世音等及一切菩萨常随守护;三、常为诸佛昼夜护念,阿弥陀佛常放光明摄受此人;四、一切恶鬼,若夜叉、罗刹皆不能害,一切毒蛇、毒龙悉不能害;五、一切火难、水难、冤贼、刀箭、牢狱、杻械、横死、枉死悉皆不受;六、先所作罪皆悉消灭,所杀冤命彼蒙解脱更无执对;七、夜梦正直或复梦见阿弥陀佛胜妙色身;八、心常欢喜,颜色光泽,气力充盛,所作吉利;九、常为一切世间人民恭敬、供养、礼拜犹如敬佛;十、命终之时心无怖畏,正念现前,得见阿弥陀佛及诸菩萨圣众,手持金台接引往生西方净土,尽未来际,受胜妙乐。”(引自《净土晨钟》)

(三)圆满净业 报佛深恩

若有众生,临命终时,善知识为其称念阿弥陀佛名号,开示阿弥陀佛光明名号不可思议功德,给予究竟关怀,令助念佛号者和临终闻佛名者悉皆获益;一历耳根,永为道种,闻佛信佛,念佛成佛。通过助念佛号,令临终者在阿弥陀佛万德名号光明的加持下,保持正念;并兼以契理契机的开示,提醒安慰临终者,劝其一心念佛,求生西方极乐世界。

彼一旦往生西方,即得出离生死轮回的无量痛苦,皆能快速证得无生法忍,得无量百千陀罗尼门;供养无量诸佛,快速成佛,度无量众生,成就佛道。如此展转度化无量众生,即能圆满普贤菩萨不可思议之广大行愿也。而且,此念佛助人往生之胜因,临终必感他人念佛助己往生之圣果,这也是净业行人圆满往生资粮的殊胜因行。

所以说,临终助念,劝一人念佛,助一人往生,即是成就一众生成佛,也是成就无量众生成佛;即是圆满净业、报佛深恩、畅佛本怀之菩提妙行。此为净业三福之劝进行者所摄,是三世诸佛净业正因。

所以,若有行者,真能随缘尽分为临终者助念,此人即为如来信使,诸佛嫡子,堪当续佛慧命之重任。尤其是身为比丘、比丘尼的出家二大圣众,能舍家弃欲,行作沙门,功德不可思议;且能潜心办道,道业日增;清净梵行,法相庄严;教明理达,悲深愿切;仪轨娴熟,唱诵功深。

此时若能随缘尽力参与临终助念,自然成就菩萨上求佛道下化众生的胜因妙行,内具荷担如来家业、绍隆佛种、续佛慧命、称佛本怀的真实功德。

觉光居士《莲宗助念指南》

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